Valoración :: Jonathan Strange & Mr Norrell

¡Por la Restauración de Pale y la madre de Belasis! ¿Por dónde empiezo?
Tal vez por el final; y es que, al terminar de leer, le di un beso al libro. Sí. No me considero romántico, pero ¡joder! ¡Qué buenos ratos hemos echado!

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JS&sN es una maravilla donde se juntan la Inglaterra del XIX y un universo de magia taaaaaan rico y taaaaan elaborado, que te pierdes a lo largo de sus páginas como si recorrieras los Caminos del Rey. Como si la novela fuera la madre de todos los cuentos y en cada anotación, en cada capítulo, te mostrara a uno o varios de sus hijos. Soy el tipo de lector que odia las anotaciones al pie y/porque tiene que leerlas todas. Este libro está plagado de ellas y merece la pena toda esa inmersión para darte cuenta del genio de la escritora, dejarte llevar por su mano invisible y cerrar el libro diciendo “gracias, Susanna Clarke”. Todo lo que te cuenta la autora te lo narra otro y a lo mejor le tiras el libro a la cara por pesado, pero ella es tan buena que todavía rebañas y pides más.

¿Tal vez exagero? Seguramente un poco. Pero es que este libro y yo encajamos muy bien.
Al margen del sistema de magia y el mundo creado (heredero de una larga tradición de cuentos y leyendas y, como ya escuchara tiempo atrás, comparable con un Harry Potter de corte más adulto), el libro tiene todo lo que hay que tener.
Los personajes son maravillosos, los amo a todos. Incluso a los que odio. Norrell y Strange son muy particulares, pero todos hemos conocido alguna vez a alguien con rasgos similares y nos los podemos imaginar perfectamente. El caballero con el pelo como el vilano del cardo es genial, me transportó a mi infancia y reconocí en él a los duendes de los cuentos, esos terribles y poderosos
con una mentalidad a caballo entre el niño y el sabio, siempre imposible de desentrañar, feérica. Algunos son presentados a través de una narración en forma de cuento, como el criado de Strange. A mí me hizo aplaudir.

La trama es una madeja de muchos hilos, pero en el fondo nada enrevesado ni complicado. Todo se entiende, todo tiene sentido. Hay momentos en los que no sabes muy bien a dónde quiere ir a parar y, aunque en mi opinión hay capítulos de los que se podría prescindir, todo el conjunto funciona a la perfección y enriquece la historia, el mundo y nuestra visión de los personajes. Es un libro de “camino” y “destino”, porque se disfruta cada paso y se saborea al llegar al final. No es sólo lo que cuenta sino, también, cómo lo cuenta.

Y ese es otro punto fuerte del libro. La narración es excelente, accesible y rica en matices, con metáforas soberbias y descripciones precisas sin aburrir en ningún momento. Con libros como este, paso mucho tiempo deteniéndome y analizando cómo escribe para aprender todo lo posible.

Por cierto, que en su día vi, un poco de casualidad, la adaptación en serie. Es de las mejores que he visto jamás, de una precisión casi milimétrica. Y unas caracterizaciones perfectas. En serio, merece muchísimo la pena.

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Ilustración de Rebecca Wright, con la versión de la BBC del caballero del pelo como el vilano de cardo, uno de los mejores personajes en ambos medios.

De nota le he puesto cinco cuervos negros. ¡Larga vida al Rey Cuervo!
Entiendo que a más de uno los puntos que menciono de descripciones, cuentos y anotaciones puedan suponer un lastre. Creo que no es para todo el mundo. Si, como yo, te consideras mago teórico de la Sociedad de York o un amigo de la magia inglesa, te recomiendo que vuelvas los espejos contra la pared y te dispongas a penetrar en la maravillosa biblioteca del señor Norrell. No te preocupes por sus eternas disertaciones sobre la magia que un mago inglés debe practicar, porque el señor Strange no dejará que te aburras.

Mis Libros de 2016 (III)

Hoy te traigo la valoración de 3 títulos: de Agatha Christie, Brandon Sanderson y Jean M. Auel (Juan Manuel para los amigos).

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Esto ha estado muy paradete, pero es que estoy terminando con el relato que más me ha costado de los 4 que comprenden el nuevo libro.  Esta semana lo tendré listo para la lectura cero 🙂

De todas formas, permíteme que te llore un poco sobre el hombro…, pero dedicarle tiempo a este blog me quita tiempo de escribir y a veces siento que es otra vía abierta por la que se me escapa la energía. Antes compartía mis pequeños relatos y ahora que escribo la novela no tengo mucho que publicar. A cambio, tampoco es que reciba muchas alegrías ni interacciones. La gente viene aquí a echar un ojo a mi entrada de Cruzada en jeans y luego se va sin decir nada. Imagino que lo deben de haber editado hace poco en Latinoamérica y lo estará petando.

Bueno, pues sigo con mis lecturas del año. Aún quedan dos semanas en las que puede caer algún título más 🙂

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Valoración :: Jacks, Holmes y un par de colts

Lo leí cuando salió del horno de un NaNoWriMo y se llamaba Londres XIX. Ahora ha pasado del PDF a una edición física de la mano de El Salto Editorial con un sugerente nuevo título que es un guiño a la película de Guy Ritchie, Lock, stock and two smoking barrels.

 

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No soy muy de releer libros. Mi pila de lectura se incrementa cada día y soy tirando a agonías, así que solo lo hago por amor a la obra o amistad hacia el autor.
O porque haya leído el libro antes y no me acordara. Me pasa con algunas películas. En fin, en este caso hay un poco de lo anterior ya que conocí a Iván hace unos años y, aunque no he tenido tanto trato con él como me hubiera gustado, me consta que es buena gente y un escritor cojonudo. Digo esto porque es posible que mi juicio no sea imparcial. Al fin y al cabo es difícil cuando lees una obra como esta y te estás imaginando constantemente a Iván contándotelo, derrochando ingenio y simpatía. En serio, gana puntos.
Pero no hace falta imaginar nada. El libro derrocha por sí solo ingenio y simpatía.

 

Jacks, Holmes y un par de colts

Iván Caballero Marjalizo

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La trama:

¿Recuerdas el guiño del título? Pues si te gustan las historias de personajes cruzados, intereses encontrados y un poco de locura aquí y allá, no te va a defraudar. Al autor se le da condenadamente bien coger un montón de personajes, agitar y servir. La acción se desarrolla en el Londres de Sherlock Holmes, Sweeney Todd y Jack el destripador. Lo que ocurre es que ninguno es lo que se espera que sea, así que podríamos decir que no es en realidad ese Londres. Es un Londres de un plano paralelo en el que Sherlock es el mejor asesino de Europa y trabaja para su hermano Mycroft enfrentándose a la Scotland Gang de Lestrade. En este Londres es Moriarty quien dirige las fuerzas de la ley y la capaz Irene Adler es una investigadora poco corriente. Es una ciudad muy grande, así que hay cabida para un famoso ladrón francés y su némesis o unos pistoleros americanos.

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Mis Libros de 2016 (II)

Sigo con algunos de los libros  de mi lista de este año.

Antes de eso, permíteme que te ponga al día sobre mi próximo libro.

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De momento lleva la friolera de 130000 palabras y parece que no quedará por debajo de 150000. Kelvalad tenía 190000 y, sin los apéndices, es posible que se quede como este. ¿Que cuánto es eso en páginas? Bueno, como eso depende de si pones la letrica gorda o pequeña y el tamaño del libro, no es un sistema métrico muy fiable. Yo calculo entre 25 y 30 páginas por cada 10000 palabras, así que me da que acabaré con otro “librito” de 400 y pico páginas. Así nos las gastamos en fantasía.

Estoy con el último relato, de Zenda Verdana, pateando traseros vía judicial en un caso de asesinato. Antes de patear las calles buscando pistas para inculparlos, se dedicaba a defender o acusar a presuntos criminales como abogada. En este punto tengo que recomendar la serie The Good Wife, que empecé a verla en las primeras etapas del planteamiento del relato, junto con películas clásicas judiciales (Doce hombres sin piedad, Testigo de cargo, Matar a un ruiseñor, Anatomía de un asesinato, etc.), y se ha convertido para mí en una de esas series que te sorprenden día a día. Personajes bien desarrollados, fuertes, coherentes, pero con sus debilidades: humanos. Guiones muy trabajados, diálogos memorables, situaciones tensas, algunos capítulos que usan otro lenguaje, más cinematográfico, y se convierten en ejercicios espléndidos.

Cuando termine este relato aún me quedará mucho trabajo de reescribir y corregir, pero vamos paso a paso para no agobiarnos. No hace aún un año que empecé a escribir este libro, aunque sí va a hacer un año desde que escribí Los cadáveres del practicante y machaqué mi teclado con Gusanos en la basura para el NaNoWriMo del 15. ¡Y cuánto he aprendido y mejorado en este año!

Bueno, y los libros de hoy son:

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Reto de Goodreads y Mis Libros de 2016 (I)

Este verano se me ha llenado el blog de malas hierbas. Tal vez alguno piense que me he ido a una isla paradisíaca con lo que he sacado de las regalías. Bien, pues no he podido por muy poco. Me faltaban un par de ventas para alcanzar el título honorífico de mazomillonario (honorífico porque cuando eres así de rico los títulos te la soplan bastante) y, de pronto, mis informes de ventas se llenaron de malas hierbas. Así que me he quedado en casa todo el verano tocando el teclado del ordenador con un palo requemao, pudriendo el colchón a siestas, practicando claqué sobre una tabla de DM y leyendo, leyendo mucho.

Y de eso venía a hablar. De lo que he leído. No es que no haya escrito en este tiempo, ojo. A día de hoy estoy on fire con el tercer relato (El camino de los sabios con Zenda Verdana) de mi próximo libro (Los Clarividentes de Lorian :: Soga de seda y magia). Pero quería compartir con vosotros un pequeño logro que me hace feliz. Este año he participado en el reto de lectura de Goodreads y lo acabo de superar con 30 libros. Si sois asiduos a la red social de los libros por excelencia ya conoceréis el reto, pero lo cuento igual. Cada año, los usuarios pueden elegir participar indicando el número de libros que tiene intención de leer. Hay quienes leen 5 libros al año, otros no se quedan a gusto hasta que han devorado 100 ó 200… Sí, sí, yo también pongo esa cara cuando lo veo. Pero imagino que en muchos casos hay “truco”: en Goodreads no solo hay fichas de libros, sino también de cómics, audiolibros, cuentos y relatos cortos. Yo he leído un poco de todo, pero también unos cuantos mamotretos de más de 1000 páginas. Para mí, el reto es algo personal y cada uno lee lo que le apetece, por lo que más que un concurso de medirse las pollas es una forma de motivarnos a leer. Eso sí, resulta asombroso ver la velocidad de lectura de algunos usuarios.

Así está el tema a día 6 de octubre

Así está el tema a día 6 de octubre

Yo soy un lector más bien lento, así que haber superado el reto con tanto tiempo de antelación (me quedan 3 meses para leerme otros tantos) me llena de orgullo (y sobre todo de satisfacción). A veces me gustaría leer más rápido, sobre todo cuando me quedo atascado en un libro del que estoy deseando librarme, pero mi espada de doble filo es que leo con ojo de escritor. Eso supone que analizo las palabras, el ritmo, la forma de emplear los signos, detecto erratas, apunto ideas, saboreo los trabajos bien hechos y pienso en cómo podría mejorar mi escritura fijándome en lo que admiro y lo que me gusta… Y se me suele ir mucho la olla pensando en lo que estoy escribiendo en ese momento. Ah, y a veces leo en inglés, lo que me cuesta un tiempo extra.

El alborozo que da ver esto en tu muro, oye

El alborozo que da ver esto en tu muro, oye

Bien, al lío. Cuando termino de leer algo y me apetece comentarlo, suelo dejar mi opinión en Goodreads. Me gusta bucear por los títulos y ver qué opina la gente. ¿Qué menos que aportar yo también a la comunidad? Así que voy a hablar de algunos de los libros que he estado leyendo este año. Empezaré con…: Sigue leyendo

Valoración :: El dios asesinado en… Parabellum

“Tienes el cadáver de un dios en el maletero”.
Leí por tercera vez el mensaje. Era un mensaje claro y directo, escrito a bolígrafo en mi brazo izquierdo. Era mi letra, apresurada y temblorosa, pero a fin de cuentas mi letra, no había duda. También era mi brazo, de eso había todavía menos duda. Pero, a pesar de todo, no me resultaba en absoluto familiar.

 

El dios asesinado en el servicio de caballeros, de Sergio S. Morán

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Creo que podría ahorrarme la valoración y limitarme a compartir estas primeras palabras de la novela. Yo con eso ya. Con eso, YO YA.

 

Mi opinión sobre esta novela es sencilla y clara: mola. Buscando “molar” en la wikipedia debería venir una entrada de desambiguación con un enlace directo al libro. ¡Qué coño! Y en “premolar” también, porque yo ya venía molado de casa. Y es que si ya conoces a Sergio Morán por alguna de sus fechorías, este libro te va a gustar y lo sabes.

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Valoración :: Carter & West

Si sigues este blog recordarás que no hace mucho, por el Día del Libro, nos juntamos once juntaletras indies para pasar un día de lo más completo por el centro de Madrid. Entre ellos estaba Ana Bolox, directora de Ateneo Literario, y tenía muchas ganas de leer su libro de Carter & West. Soy un amante de los buenos misterios, los casos intrincados de asesinatos o robos, y durante las presentaciones me gustó saber que tenía un formato clásico al estilo Agatha Christie. No necesitaba más.

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Carter & West, de Ana Bolox

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Sinopsis:

Charles Carter, expiloto de la RAF durante la Segunda Guerra Mundial y antiguo agente del MI5, trabaja ahora como detective de Scotland Yard. Sin embargo, su antiguo superior en el Servicio de Inteligencia británico requerirá su ayuda para investigar el robo de unos documentos vitales para la seguridad del Estado. Sin darse cuenta, Carter caerá en las redes de “Aracne”, una intrincada tela de araña de cuyos hilos nadie puede escapar.

En “La muerte viene a cenar”, el ahora inspector Carter se hace cargo de la investigación del asesinato de Thomas Allerton, un famoso escritor de novela policíaca cuya muerte satisface los intereses de varias personas, pero que nadie parece haber cometido. Kate West, una atrevida joven a la que le pierde su afición por la novela policíaca y la resolución de crímenes, se verá envuelta en la investigación y, junto a Charles Carter, participará en ella como un juego del que el inspector del Yard no sabe cómo sacarla… ni quiere.

A estos relatos hay que añadir una introducción, que no sé si estaba en la edición anterior.

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¿Te ha gustado?

Sí, tenía ganas de volver a leer algo así y ha satisfecho mis expectativas, que no eran bajas.

Independientemente de lo anterior, ¿crees que es un buen libro?

Sin duda. Tiene buenas historias, unos personajes sólidos y con los que fácilmente congenias, y está maravillosamente escrito.

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¿Eres Lector Cero?

Te busco para una aventura

Te quiero para una aventura

¡Por la lentilla de Sauron! Mi próximo libro va cobrando forma y voy disponiendo de contenido para una primera lectura, así que tras la primera revisión busco lectores cero para los cuentos y el caso que lo compondrán.

Es posible que te preguntes qué demonios es un “lector cero”. ¿Uno que suspendía todos los exámenes? ¿Un robot de lectura que solo entiende los textos que salen del traductor de Google? ¿O el primer espécimen de pruebas para un proyecto supersecreto en un laboratorio clandestino, oculto tras una estantería de una tienda de alimentación regentada por simpáticos asiáticos adoradores del pastafarismo?

Nada de eso… y a veces un poco de todo.

 

¿Qué es un lector cero?

El lector cero es aquel que lee una obra y opina antes de su publicación. Es como el betatester de los juegos, probando el producto a cambio de señalar los bugs y dar su valoración. En algunos casos puede ser un privilegio leer algo gratis y antes de tiempo (imagina que te ofrecen Vientos de invierno, el próximo libro de Canción de hielo y fuego de George R. R. Martin). En cualquier caso, es interesante para lectores ávidos de historias que consumen las páginas de los libros al mismo tiempo que su cuenta corriente. Los lectores cero suelen ser personas normales (sí, aunque practiquen el pastafarismo o sean capaces de entender los textos salidos de Google Traductor) a las que les gusta leer y tienen capacidad para valorar distintos aspectos de una obra. No necesariamente todos, para eso ya hay un sector profesional.

Es cierto que en otros casos puede acabar como una maldición de alta nigromancia que te obligaría a arrancarte los ojos, depende de quién lo haya escrito y cómo. Por mi parte, creo que he demostrado sobradamente que cuido mucho el lenguaje y la ortotipografía. Intento que mis entradas del blog estén lo más correctas posibles, pero escribiendo un libro saco al grammar nazi que hay en mí.

Su carencia de gramática me resulta molesta

Su carencia de gramática me resulta molesta

 

¿Qué ofrezco?

Ahora mismo tengo dos relatos independientes que tratan cada uno del pasado de un personaje de los clarividentes de Lorian, unos investigadores en un entorno tecnomágico en mi universo de Enor, un par de siglos después de lo que sucede en mi primera novela, Kelvalad. Así que el género es de fantasía en todos los casos, pero en cada relato predomina un género distinto.

Todos los lectores cero aparecerán en los agradecimientos del libro. Además, yo he participado como lector cero en alguna ocasión y tengo ojo corrector. Estaría dispuesto a servir a otro escritor para lo mismo en la medida de mis posibilidades. A lo mejor sueno desagradable, pero seré sincero como Zenda Verdana: al margen del género, que por supuesto hay alguno que me arrugará el hocico, si un texto está mal redactado y tengo que sortear un campo de minas ortográficas para comprender lo que estoy leyendo, no podré hacer nada al respecto. Una cosa es detectar algún fallo, que alguien use un guion como raya de diálogo o no conozca a la perfección las reglas ortotipográficas más avanzadas… Pero soy incapaz de leer un texto que no tenga un mínimo de cuidado. Para mí es imprescindible aprender a escribir bien. Luego ya tal.

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¿Qué historias forman parte de este libro?

Pasado de Odriel, la semielfa médica (aventura, mitología oriental, romance :: aproximadamente 125 páginas): Odriel Lumumba ha terminado sus estudios de medicina y viaja con su padre a la isla de Daojima para aprender técnicas de los chamanes tao. Allí se verán separados y Odriel será capturada por unos extraños seres. Para salir con vida, tendrá que tomar decisiones difíciles que cambiarán su visión del mundo. Pero no estará sola, pues contará con la ayuda de un misterioso elfo.

Pasado de Aeric, el mediano mago investigador (humor, investigación, tecnomagia :: aproximadamente 25 páginas): Aeric se gradúa como mago investigador y quiere celebrarlo con su amigo Bembo. El problema es que necesita su sello de investigador para la ceremonia y ¡ha desaparecido! Los jóvenes medianos tendrán que hacer lo posible por recuperarlo en el primer y extraoficial caso de Aeric Lockbed.

Próximos:

Pasado de Zenda Verdana (drama, judicial) y El caso de la soga de seda (policíaco), donde los tres personajes tendrán que descubrir por qué un modisto y mercader de sedas ha aparecido ahorcado en su mansión con una soga hecha de una peculiar seda mágica.

El de Odriel, por ser más largo, lo he convertido a varios formatos para lectura digital o impresa. La idea es que un lector cero pueda leer lo que le apetezca de la lista (habrá más relatos), aunque me encantaría que leyera todo.

 

¿Qué busco?

Lo ideal es alguien a quien vaya dirigido el libro, que seas mi público objetivo. ¿Cuál? Jóvenes lectores de fantasía con un punto friki sobre todo, pero, como has visto, tengo más géneros y también me resulta útil la visión de alguien que no lee fantasía, alguien que aporte una visión distinta. Y, por supuesto, a cualquiera que le interese ya me parece una buena opción.

A la hora de realizar la valoración, busco alguna o varias capacidades para que el lector cumpla su objetivo de betatester:

 

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Ojo de Sauron: Esa capacidad de detectar erratas y lo que está fuera de lugar, como incoherencias u omisiones que se le pasan al escritor, ya sea porque ya se lo sabe todo o porque escribe borracho antes de dejar caer la cabeza sobre el teclado. Si se te pasan un par de hobbits caminando tranquilamente hacia el Monte del Destino tampoco pasa nada. La Tierra Media no depende de ello.

 

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Sharingan de Kakashi: Ser bueno destripando las técnicas, reconociendo lo que funciona y lo que no, a qué se parece o recuerda, etc.  Conocer las técnicas literarias como escritor es un valor añadido muy útil, saber si tiene buen ritmo y, en general, haber leído mucho.

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La diplomacia de sir Davos: Capacidad de comunicación, tanto para decirme que ha sido una mierda como para decirme qué le ha parecido con toda la sinceridad del mundo. Al terminar de leer, me gustaría que me contaras algunas cosas sobre lo que has leído. Así que, aunque tampoco pido nada extenso, me gustaría algo más que un “no está mal”. Me interesan más los “esta parte no me gusta” o los “esto queda raro”. Aunque también me encanta cuando me dicen “con eso me reí hasta que le asomó al perrete el hocico”.

Como digo, no es necesario cubrir todos estos puntos. Incluso una persona que no lea de forma asidua me puede dar una opinión perfectamente válida para un montón de aspectos. Para mí, lo más importante es que te apetezca y tengas mayor capacidad crítica que una patata (mientras no te pases con la solanina).

 

¿Te hace?

Si a ti te hace, a mí me place. Puedes contactar conmigo a través del formulario que hay en esta página y contarme lo que te parezca, lo que quieras leer y, como estamos a solas, puedes hasta contarme tus más recónditos secretos o teorías sobre Juego de tronos. Ofrezco algo así como una protección de secreto profesional.

Dependiendo del número de personas que me contacten, responderé y enviaré el archivo en el formato que me digan, junto con un cuestionario para reenviarme al terminar.

No voy a poner una fecha límite, me parece abusar y meter ahí un contrarreloj es contraproducente. Pero sí agradecería que fuera antes de ponerme con la edición final 😛 Espero que os apetezca esta simbiosis literaria y que salga algo muy bueno de ella. Aparte de un buen libro 🙂

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Valoración :: Viaje al Oeste

Lo he tenido que dejar a la mitad, con todo el dolor de mi corazón y mis ojos. Odio dejar algo a la mitad, y más cuando lo empecé dos veces y me he tirado meses leyéndolo. Pero igual tenía que haberlo tomado como una clara señal de que esto iba a suceder.

Esta opinión se la dejo al orco literario. No me responsabilizo de lo que diga:

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En su día, hace diez años, lo saqué de la biblio y pensé:
“¡Hey! ¡Las aventuras del rey Mono! El personaje más legendario de la literatura oriental, cuyas aventuras inspiraron grandes personajes, historias y mitos como en el caso de Son Goku y Dragon Ball, Naruto, etc. ¡Este libro tiene que ser ambrosía en tempura de gloria!”.
Me dio tiempo a leer la historia de Sun Wukung, antes de convertirse en el Peregrino, y me gustó. Pero tuve que devolverlo y, de todas formas, aún le tenía aprecio a mi espalda como para ir paseándolo en la mochila.

El año pasado conseguí una versión digital, levanté mi Kindle como si fuera Simba en lo alto de un peñasco con el sol recortándose en el horizonte, y me juré que al fin descubriría qué sucedía en ese maravilloso viaje al oeste.

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Bueno, pues no sucede nada.
Está bien, es mucho decir. Algo sucederá para llenar dos mil y pico páginas. Bueno, pues una vez leí de nuevo la historia de los primeros años del rey Mono, y de dónde surge la loca idea de ir hasta el culo del mundo a por unos papelajos, lo que sucede viene a ser todo el rato lo mismo (NO SÉ SI ESTO SE PUEDE CONSIDERAR *SPOILER* O UNA ADVERTENCIA QUE SALVARÁ TU VIDA):
-Tripicaca el monjefe y los otros peregrinos se encuentran un obstáculo en el camino.
-El obstáculo acaba siendo un monstruo, muchas veces disfrazado de ser inocente.
-Monstruo conoce monjes. Tripicaca se deja engañar.
-Mono reconoce a monstruo y avisa, pero el puto cerdo, llamado “el Idiota”, de algún modo consigue convencer al resto de que el Mono se lo está inventando. Que el Mono, que es un poquito cabrón, lo único que quiere es cargarse a un ser inocente. Y en vez de hacer caso al Mono, Tripicaca hace caso al puto cerdo. Sí, ese al que llaman “el Idiota”. ¿Quién es más idiota?

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Sun Wukung reventando a golpe de bastón los engaños de un monstruo, y Trippitaka horrorizado porque sus ojos son mortales y su cerebro de papel de lija

-El monjefe es capturado por el monstruo. Se llama Tripicaca, tal vez por lo de viajar, pero debe de ser más bien porque su mierda es bastante mala. Es la reencarnación del cigar de oro, un megasanto, y los monstruos lo quieren devorar porque alarga la vida como el Jess-extender alarga la barra de pan. Pero para ser alguien tan puro y tan santo, no para de llorar y quejarse (podían haber puesto a un niño, que daba lo mismo). Y casi siempre del Mono, que es el único que mueve el culo realmente para sacarle de los apuros.
-Así que Mono va al rescate.
-El puto cerdo estorba más que ayuda.
-Mono no puede derrotar al monstruo, pues suele cerrar la puerta de su casa y ahí parece que no puede entrar nadie. Supongo que será el origen de cuando los niños dicen “casa, no se vale”.
-Así que Mono va a dar la brasa one more time a la BodySativa, que es la que empezó con todo esto. Se llama así, seguramente porque estaba fumada el día que decidió que un monje llorica recorriera millones de kilómetros para ir a por papel, cuando todo el mundo sabe que hay en cualquier chino y que abren hasta tarde.
-BodySativa salva el día. Se pone las gafas de sol y se marcha en su nube Kinton al ritmo de “Turn Down For What“.
-Repetir la fórmula ad infinitum.
-Tirar el libro la vigésima vez que Tripicaca llore y el puto cerdo vuelva a trolear al mono.

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Pero no es tanto que la historia se repita con ligeras variaciones (algunas variaciones molan mucho, eso no lo cuestiono, y me he echado unas risas), sino que repite las mismas fórmulas hasta la saciedad; hace recordatorios en cada capítulo, contándote cómo el Peregrino Sun, el rey Mono, sumió el Palacio Celestial en el caos; los personajes son mezquinos y carentes de algo con lo que sentirte identificado, más allá de ser chinos del siglo de la tos; en especial el puto cerdo Ba-Chie, que tiene sus momentos, pero el resto del tiempo deberían cocinarlo al vapor y dárselo al siguiente monstruo mientras siguen su camino. Luego está el extra que los acompaña, el Bonzo Sha, que está ahí para sujetar al dragón convertido en caballo. Eso es: un dragón… convertido en caballo.

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Y eso me lleva a otra cosa: 7 años viajando. He llegado a unos 7 años de viaje. Y todo por culpa del puto Tripi, que es un inútil. Cualquiera, incluido el caballo, podría haber llegado en un rato, montando una nube o simplemente no siendo gilipollas, pero la BodySativa le encarga la tarea al más merluzo, que en su vida ha salido del pueblo.

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En verdad que el único personaje que merece la pena es Sun Wukung, pero me temo que si quiero saber lo que ocurre en el resto del viaje, tendré que terminar de leerlo en la Wikipedia o en algún resumen.

No lo recomiendo a nadie que conozca. Me considero el más friki de mis amistades en cuanto a leyendas orientales y me he rendido. Y tiene demasiada propaganda de budismo y taoismo loco. Para encontrar las joyas que alberga, te obliga a tragarte un montón ingente de paja imposible de digerir para el occidental. El formato es perfecto como guion para una serie infantil. O para inspirar a un Toriyama. Él sabrá qué hacer.

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Sobre “La leyenda del bosque que nunca existió”

A veces es difícil ser objetivo cuando tienes que valorar el trabajo de una persona que conoces. Es el caso de La leyenda del bosque que nunca existió, de Javier G. Valverde. Porque antes de leer su obra, Javier era mi amigo (debo puntualizar que aún lo es, y que nos hemos conocido todavía mejor gracias a esta vocación común). Y yo me considero un poquito cabrón. He dicho “un poquito”.

Verás, cuando empecé a escribir o, para ser más preciso, cuando empecé a corregir, ocurrió en mi cabeza una extraña mutación. Tal vez hurgarme la nariz tras tamborilear los dedos en un teclado radiactivo de segunda mano me confirió superpoderes. O quizá mi cerebro hizo katakroker tras revisar cientos de errores en cientos de páginas de un archivo de Word, en una pantalla de los años 90. Sea como fuere, obtuve el don de captar los espacios dobles en los textos. Y como todo sucede con cualquier don, también me gané una maldición: si no borro el espacio sobrante o, al menos, si no lo remarco con voz de sabelotodo, esa noche no puedo dormir. Me convertí en una quisquilla correctora de los espacios dobles. Pero soy positivo: al menos no tengo personalidad doble o una doble vida.

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También me acostumbré a fijarme mucho en los errores ortotipográficos y gramaticales, sobre todo los ajenos, que son los que me dan más regustillo. De vez en cuando, gracias a mis superpoderes, me han pasado algún texto para echarle un vistazo y he podido liberar mi espíritu fustigador. En muchos otros casos me he mordido la lengua pero, la mayor parte de las veces, reconozco que acabo soltándola. Ahora estoy empezando a dominar el gesto de subirme las gafas mientras pongo voz de repipiolo. Y yo tengo mis fallos, por supuesto; tal vez haya un espacio doble ninja escondido en alguna parte de esta entrada. No soy una eminencia, pues cada día sigo estudiando y repasando normas que cambian cuando te haces a ellas. Los de la RAE son unos cachondos.

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Valoración :: Dados de Cristal (David F. Cañaveral)

Leí esta novela este verano, garrapateé unas impresiones en una libreta y las dejé fermentar. Debido a los últimos acontecimientos en mi vida, y el impacto de éstos a nivel personal, no sólo mi percepción y mi lectura no fueron las idóneas; tampoco lo fue el tiempo que tuve que esperar hasta pasar todo a limpio.

No hago reseña ni resumen del libro porque para eso están las sinopsis, por lo que me centro en cómo está escrito, lo que me ha gustado y algunas observaciones. No emplearé la formula acostumbrada de preguntas.

 

Dados de Cristal (Ciudad Fortuna #1)

David F. Cañaveral

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David sabe cocinar una historia. También tiene los ingredientes adecuados para darle un buen sabor a la mezcla y lo adereza con un vocabulario rico, rico. Como sucede con muchos autores, tiene sus palabras y expresiones fetiche, que usa con mayor frecuencia que otras, otorgando de este modo una seña de identidad a su obra sin llegar a repetirse como el ajo. Sigue leyendo

Valoración :: Harry Dresden (#1) de Jim Butcher

“Tormenta”, de Jim Butcher.

Saga de Harry Dresden #1

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Piensa en Harry Potter. Ahora imagina que se enfada con sus amigos y se queda solo, pasan los años, se echa a perder, se vuelve cínico y lleva a su alrededor un halo de perdedor que se magnifica cuando, al renquear por la calle con un abrigo quemado, un pantalón de chándal rajado y unas botas, se van apagando las farolas a su paso. ¿Sigues pensando en Harry Potter o en un vagabundo al que no tocarías ni con un palo? Bueno, pues más o menos esa es la imagen de Harry Blackstone Copperfield Dresden tras un duro día de trabajo sin dormir, atacado por demonios, enfrentándose a mafiosos, siendo perseguido ahora por la Policía, ahora por el Consejo Blanco, tras fabricar unas pócimas y burlar a la muerte de milagro… varias veces.

:: ¿Te ha gustado?
Mucho. Me gusta la combinación de magia e investigación.

:: Independientemente de lo anterior, ¿crees que es un buen libro?
Sí, me parece que ha conseguido lo que quería y está bien horneado. Si lo comparo con el cine, no llega al extremo del cine negro, a la maestría sutil, al pozo sin fondo de ciertos personajes. A nivel de entretenimiento, lo veo más cercano al cine de acción del protagonista prevaleciendo sobre la historia. Tampoco tiene una trama muy enrevesada, pero es como esas personas que tienen buenos rasgos en general, que sin ser deslumbrantes son a todas luces atractivas.

:: ¿A quién lo recomendarías?
A hombres. No es que sea machista ni sólo para hombres, claro, es simplemente que tiene un enfoque claramente masculino. Tiene cierta picardía y varios personajes femeninos, pero estos no son lo suficientemente profundos ni aportan nada más allá de ser chicas a las que rescatar o mantener con vida, o meros impulsores de desgracias y quebraderos de cabeza. Todas las mujeres tienen algún atractivo o un toque de erotismo que, para mí, las convierte en un aliciente más para un lector masculino pero poco interesante para una lectora que busque algo con lo que identificarse.
También a amantes del ocultismo y la magia, no tanto de la fantasía y los magos gandulfos como de los que usan talismanes y se enfrentan a brujos que descabezan pollos.

:: ¿Leerías más de este autor?
Ya te digo. Quiero leerme la saga.

:: ¿Qué te ha gustado más?
El protagonista es lo mejor del libro y es el narrador. Su personalidad es magnética, dual por esa existencia entre lo “muggle” y lo mágico, entre ser un héroe y un perdedor, entre ser buena gente y cómo otros lo ven como si fuera lo contrario… Dresden es un personaje de contrastes y siempre tiene una frase elocuente.
Y ese es otro de sus puntos. Tiene buenos diálogos, efectistas, sobrados, mordaces, algunos geniales y otros más tópicos que la crema de manos. Pero es que no se calla una, ¡ja, ja!
Además es consecuente con el funcionamiento de la magia, parece estar bien hilado y muestra muchos datos que enriquecen la visión del mundo mágico.

:: ¿Qué te ha gustado menos?
Tal vez que esperaba más de la trama y que tuviera unos giros de esos que se te da la vuelta la cabeza. Que las mujeres que conoce Dresden no parecen reales. Algunas metáforas, aunque a cambio tiene otras bastante acertadas.

:: ¿Qué ofrece?
Un personaje y un entorno que, sin ser realmente originales o únicos, son estupendos en conjunto. Tiene momentos geniales, tanto de acción como cómicos por el contraste de seriedad que pretende dar el mago. Por eso la ironía y el cinismo le vienen al pelo.
Se lee fácilmente, está bien escrito y tiene magia y detectives. Yo con eso estoy servido.

:: ¿Algo para terminar?
Hace unos años vi algún episodio de la serie. Me llamó la atención y quise volver a verla, pero parece complicado. Ahora siempre imagino al protagonista como al actor. Afortunadamente, creo que escogieron bien en el casting.
Por lo visto tiene un montón de libros, así que intentaré leerlos poco a poco. Tengo curiosidad por saber si a medida que avanzan va parejo a la época, porque en este primer libro estamos en 1996.

Por cierto, tiene cojones el “lens flare” cutre fotosalchichero de la cubierta española.

Valoración :: “Sherlock, Lupin y yo” #1

Recientemente leí un artículo muy revelador sobre las diferencias entre una reseña y una crítica. Siendo la primera una forma de enganchar al público y la segunda un profundo análisis de la obra, a partir de ahora me parece que llamaré a esto, simplemente, “valoración”. No me atrevo a más.

La novela que voy a valorar, es la primera de la serie de “Sherlock, Lupin y yo”:

El trío de la dama negra, de Irene Adler

el-trio-de-la-dama-negra_irene-adler

Iacopo Bruno (ilustrador), Miguel García (traductor)

Sinopsis:

Verano de 1870, Sherlock Holmes, Arsène Lupin e Irene Adler se conocen en Saint-Malo. Los tres deberían estar disfrutando de sus vacaciones, pero el destino les ha reservado algo distinto. En efecto, los chicos se ven envueltos en un torbellino criminal: roban un collar de diamantes sin dejar rastro, en la playa es encontrado un hombre sin vida y una oscura silueta aparece y desaparece sobre los tejados de la ciudad. La policía anda a tientas y les tocará a otros resolver el caso…

Una novela corta muy recomendable —y muy veraniega— para la chavalada, para ir cogiendo confianza con los fascinantes personajes y luego leer ávidamente las obras de Doyle y LeBlanc.

¿Te ha gustado?

Sí, pero de niño lo habría disfrutado mucho más y habría conocido antes a Lupin, uno de mis personajes literarios preferidos.

Independientemente de lo anterior, ¿crees que es un buen libro?

Creo que es buen libro para niños y adolescentes, perfecto para las vacaciones, y que ofrece todo lo que uno puede esperar con esas premisas. La historia no es especialmente ambiciosa pero está bien desarrollada; es de esperar que sea sencilla ya que el texto ha de detenerse mucho en la presentación de los personajes y sus características.
Por otro lado, como libro tiene sus taras que comento más abajo.

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Reseña :: Cruzada en «jeans»

Antes de nada, tengo que aclarar que en mis reseñas voy a usar un sistema de preguntas a partir de las cuales hablaré de los libros. De este modo puede resultarme a mí más sencillo de estructurar, y al lector de encontrar la información que precise en caso de no querer leer la reseña por completo. Como son las primeras reseñas, es posible que las preguntas cambien alguna vez, pero la idea es que se repitan en cada una.

Cruzada en «jeans», de Thea Beckman

Cruzada en jeans (Thea Beckman)

Se trata de una novela juvenil corta y ligera, muy amena.
Rudolf Heftling (Dolf para los amigos) es un chico holandés de 15 años que viaja al siglo XIII y se ve inmerso en una Cruzada infantil con destino a Jerusalén, con la ingenua idea de derrotar a los sarracenos poniéndoles ojitos. Junto a Leonardo Fibonacci (sí, el de la sucesión de números, el matemático), a quien acaba de conocer, se apiada de la horda de niños salvajes que merman su número cual tropel de lemmings descerebrados. Rudolf aporta su sentido común, los conocimientos de un chico del siglo XX y unas capacidades nada corrientes para organizar, salvar e incluso liderar a los ocho mil niños cruzados.

 

¿Te ha gustado?
Mucho.  He ido familiarizándome con el entorno, los personajes y la mentalidad hasta la primera mitad. Durante el resto, ya era un integrante más de la Cruzada que vivía con intensidad cada día y ansiaba conocer adónde nos llevaría el siguiente tramo del viaje.

 

Independientemente de lo anterior, ¿crees que es un buen libro?
El viaje en el tiempo es un descuidado marco para lo que en realidad se trata de una obra excepcional. El libro tiene un lenguaje sencillo y una estructura sólida, por lo que habiendo cumplido satisfactoriamente con estos requisitos, puede centrarse en lo que hace realmente grande a esta novela: la inmersión en la psicología de su protagonista, la riqueza de matices de los personajes, la recreación del marco histórico y su mentalidad medieval, más el desarrollo del tema principal.

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